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OceanaGold must Pay Up and Pack Up from El Salvador

(Leer en español abajo)

February 21st, 2017

To: OceanaGold CEO Mick Wilkes, OceanaGold Board of Directors, and OceanaGold Shareholders

From: 280 Organizations around the World

RE: Pay Up and Pack Up from El Salvador

We, the undersigned organizations representing 180 million of people around the world, have been accompanying allied groups in El Salvador in support of their work to prevent gold mining in their communities since 2009.  That is the year when your Pac Rim Cayman subsidiary filed an unjust investor - state lawsuit with the International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID) against El Salvador.  It is also the same year when three anti-mining community leaders and an unborn baby were brutally murdered in northern El Salvador, in the area where your company was conducting its operations. 

Over these past seven years, we have actively supported Salvadorans and their government in their fight to protect the fragile Lempa watershed, and to uphold their right to say "no" to metals mining. We have also strongly denounced this case, which has cost the poor country of El Salvador more than $13 million USD in legal fees and related expenses.

The October 2016 ICSID panel award unanimously stated that the Pac Rim Cayman suit did not have any legal merit.  Indeed, the Pac Rim Cayman vs El Salvador suit demonstrates the abuse of “investor-state” settlement provisions of international trade agreements and foreign investment laws. This case dragged on for seven years and should never have taken place.

Given this ruling, we support our allies in the Salvadoran Roundtable on Metallic Mining in demanding that:

  1. OceanaGold accept ICSID’s decision and do not seek an annulment;
  2. OceanaGold pay immediately the $8 million USD you owe to El Salvador for legal fees and expenses;
  3. OceanaGold, Minerales Torogoz, Dorado Exploraciones, and the El Dorado Foundation leave El Salvador immediately and cease the publication of paid advertisements and other misleading information on your activities in El Salvador; 
  4. OceanaGold issue a public apology to the people and government of El Salvador for the damage already caused by Pacific Rim’s exploration in northern El Salvador, the negative impacts of its ICSID suit, and the conflicts that have resulted from OceanaGold’s ongoing operation in northern El Salvador, including through the El Dorado Foundation; and
  5. With respect to the above, OceanaGold should cooperate fully in a full, impartial investigation into the murders and threats that have taken place in connection with this conflict over the years.

PAGUEN LA DEUDA Y FUERA DE EL SALVADOR

22 de Febrero de 2016

Att: Mick Wilkes, Director Ejecutivo de OceanaGold, Junta Directiva de OceanaGold y Accionistas de OceanaGold

De: 280 Organizaciones del mundo

Asunto: Paguen la deuda y  fuera de El Salvador

Nosotros, las organizaciones abajo firmantes que representan a 180 millones de personas en todo el mundo, hemos acompañado a nuestros aliados en El Salvador en apoyo a su campaña por prevenir la explotación de oro en sus comunidades desde el año 2009.  Ese fue el año en que su subsidiaria Pac Rim Cayman presentó una demanda Inversionista-Estado sin méritos contra el gobierno de El Salvador ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI). Es también el mismo año en que 3 líderes comunitarios opuestos a la minería y un bebé en gestación fueron brutalmente asesinados en el norte de El Salvador, en la región donde su compañía pretende desarrollar sus operaciones.

Durante estos últimos siete años, hemos apoyado activamente al pueblo salvadoreño y a su gobierno en su lucha por proteger la frágil cuenca de su principal rio, El Lempa, y por defender su derecho a decir "no" a la minería metálica. También hemos denunciado fuertemente este caso, que ha costado al El Salvador, un pais de pocos recursos económicos, más de $ 13 millones de dólares americanos en costos legales.

El laudo emitido por el CIADI el 14 de octubre de 2016 declaró por unanimidad que la demanda de Pac Rim Cayman no tenía mérito legal alguno.  En efecto la demanda de Pac Rim Cayman en contra de El Salvador ilustra el abuso de acuerdos comerciales internacionales y de leyes de inversión extranjera. Este caso, que nunca debió proceder, se prolongó durante siete años.

Ante esta decisión del CIADI, apoyamos a nuestros aliados en la Mesa Nacional Frente a la Minería Metálica y exigimos que:

  1. OceanaGold acepte la decisión del CIADI y no busque una anulación;
  2. OceanaGold pague inmediatamente los $8 millones que debe a El Salvador por costos legales;
  3. OceanaGold, Minerales Torogoz, Dorado Exploraciones y la Fundación El Dorado se retiren inmediatamente El Salvador y cese la publicación de anuncios pagados y otra información ilusoria sobre sus actividades en El Salvador;
  4. OceanaGold haga una disculpa pública al pueblo y al gobierno de El Salvador por los daños ya causados por la exploración de Pacific Rim en el norte de El Salvador, los impactos negativos de su demanda ante el CIADI y los conflictos resultantes de las operaciones actuales de OceanaGold en el Norte de El Salvador, incluyendo las actividades de su Fundación El Dorado; y
  5. Con respecto a lo anterior, OceanaGold debe cooperar plenamente en una investigación completa e imparcial sobre los asesinatos y las amenazas que han tenido lugar en relación con este conflicto a través de los años. 
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